什麼是EDCs? (Endocrine Disrupting Chemicals;環境賀爾蒙)

20年來,許多生態學者、流行病學家、內分泌學家和環境毒理學家皆呼籲環境中,一些具有類似生物體內激素作用之化學物質可能對人類健康與生態造成危害。這些被統稱為環境荷爾蒙(environmental hormone)或內分泌干擾物(endocrine disrupting chemicals)是因為具有類似生物體內荷爾蒙之功能,能抑制其作用,進而改變生物體內免疫、神經與內分泌系統之正常運作。這類化學物質可能產生的人類健康影響包括:女性乳癌和子宮內膜異常增生(endometriosis)、男性前列腺癌及睪丸癌、不正常的性發育、降低男性生殖力、腦下垂體及甲狀腺功能改變、免疫力抑制和神經行為作用等。

 

環境賀爾蒙的種類

環境荷爾蒙之種類繁多,包括殺蟲劑(如DDT)、工業用化合物(如PCB與烷基酚類)、塑化劑(如鄰二甲苯類phthalate)、金屬(有機錫與鉛)及燃燒或化學品製程之附產物(戴奧辛物質)等。目前已知之環境荷爾蒙至少有70種,其中40餘種為農藥。美國針對「環境荷爾蒙篩選計畫」(Endocrine Disruptor Screening ProgramEDSP)於2009415日公布第一階段最終篩選清單(Final List of Chemicals for Initial Tier 1 Screening67種化學物質[1],日本依據「環境內分泌干擾物質因應策略」(Strategic Programs on Environmental Endocrine DisruptorsSPEED 98)於1998年公布包括67種化學物質疑似為環境荷爾蒙[2]。隨著人們對化學合成物質的瞭解,環境荷爾蒙種類將不斷增加。

      

 環境荷爾蒙可與人及動物內分泌中的細胞核受體結合,儘管這些外來物質只有少量而已,卻會啟動體內一連串反應,讓身體誤以為這是自體分泌的荷爾蒙,而非外來物質,影響人類及動物的生殖發育。據統計,美國睪丸癌患者20年來增加2倍,乳癌患者也多出1.5倍,尿道下裂症亦多2倍;全球男性的精蟲數目也不斷減少,世界衛生組織(WHO)因此下修不孕症的男性精蟲數定義。此外,環境荷爾蒙還會影響下視丘腦下垂體、甲狀腺、性腺、胰島素及腎上腺素等內分泌功能。 

在眾多之環境荷爾蒙中,聯合國環境部(United Nation Environ-mental Programme, UNEP)提出21種各國須特別注意的,並強調這些物質極有可能對全球的生態系統與人體健康造成深遠的影響。透過一系列的協商與會議,終簽屬「斯德哥爾摩公約」[3],為全球環境荷爾蒙奠下基礎。這21種屬於持久性有機污染物(persistent organic pollutants, POPs)的物質能經由大氣傳輸至偏遠地區、累積在食物鏈中,並長期滯留於自然環境中,且須要數十年以上的時間才能完全分解;具有持久性、半揮發性、生物累積性與高毒性等特徵[4],被聯合國環境部認為是各國急須進行管制者。

環境賀爾蒙的影響

環境荷爾蒙又稱為或「內分泌干擾物」(environmental hormonesendocrine disrupting chemicals),具有類似於生物體內荷爾蒙作用之化學物質之統稱。這些外來的「假」荷爾蒙一旦進入生物或人類體內,將會產生類似荷爾蒙的影響或是破壞干擾原有內分泌系統的平衡及功能,進而對生物成長、發育與生殖等產生不良影響。

更可怕的是,有時極低濃度的環境荷爾蒙暴露量,即可對生化與細胞作用機制造成巨大的改變,尤其是對懷孕期胚胎形成與嬰幼兒成長初期影響最大,危害效應輕則造成嬰兒神經發育不全、免疫與生殖系統不良,重則引發突變性[5]

由於內分泌系統[6]的複雜性與其所牽動之生理機制繁多,因此,環境荷爾蒙可產生作用之處與機制亦相對複雜。舉凡改變荷爾蒙的合成、儲存/釋放、傳送/排除、受體識別/結合、或結合後之相對生理效應等,皆可受改變而導致內分泌之失調。

 

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對人類的影響

女性乳癌和子宮內膜異常增生(endometriosis)、男性前列腺癌及睪丸癌、不正常的性發育、降低男性生殖力、腦下垂體及甲狀腺功能改變、免疫力抑制和神經行為作用等。

參考資料:

[1] Endocrine Disruptor Screening Program (EDSP)Final List of Chemicals for Initial Tier 1 Screening http://www.epa.gov/scipoly/oscpendo/pubs/prioritysetting/finallist.html2009-04-15

[2] Strategic Programs on Environmental Endocrine Disruptors '98 (SPEED '98) Table-3: Chemicals Suspected of Having Endocrine Disrupting Effectshttp://www.env.go.jp/en/chemi/ed/speed98/sp98t3.html1998-05

[3]在聯合國主導下斯德哥爾摩公約已於2004517日生效。首批管制POPs共有12種;經20095月第四次締約國大會後,新增管制9POPs,共計管制21種。

[4] 余剛、牛軍峰、黃俊等編著。持久性有機污染物-新的全球性環境問題。北京:科學出版社。2005

[5] 凌永健。2008。生活環境中環境荷爾蒙之調查研究。第五屆環環境荷爾蒙及持久性有機汙染物研討會論文集。第39頁。

[6] 內分泌系統是生物體控制其生殖、生長、發育、代謝、生理恆(homeostasis)等作用的主要系統之一。荷爾蒙(hormone或稱激素)為內分泌系統產生作用的主要物質,其由特定的分泌腺體排出進入血液循環到達標的器官後,則與細胞中特定的受體(receptor)結合並產生特定的作用。一般血液內之荷爾蒙濃度皆相當低,人體內之主要分泌腺體有下視丘、腦下垂體 、甲狀腺、副甲狀腺、胰臟、腎上腺、卵巢、睪丸等。

 

生活當中常見可能含有環境荷爾蒙物質的用品 

環境荷爾蒙

主要可能用途

類別

名稱

塑膠添加劑

鄰苯二甲酸酯類

嬰兒奶瓶、柔性嬰兒書籍、磨牙器、奶嘴、保鮮膜、指甲油、香水、髮膠、沐浴乳、乳液、妊娠紋霜、口紅、塑膠容器、可微波塑膠便當、塑膠袋、塑膠餐具(塑膠兒童餐具)

工業用化合物

雙酚A (BPA)

奶瓶、食品罐頭內膜、CD、水壺、可微波食品容器防火材料、黏合劑、冰箱、運動用品、醫療儀器、家用電子產品等。

壬基酚 (NP)及壬基酚聚乙氧基醇(NPE)

非離子型界面活性劑及農藥添加等乳化劑、製造塑膠、染料、油漆、潤滑油及金屬加工、清潔劑、潤濕劑等。

重金屬

(鉛、鎘、汞)

鉛:含鉛的飾品、玩具、進口食品、陶器、化妝品及傳統藥物等。

鎘:製造鎳鎘電池、染料、電鍍金屬及塑膠製造之穩定劑等。

汞:體溫計、血壓劑、乾電池、牙科用之銀粉、紅藥水、螺旋形日光燈及日光燈管等。 

有機氯類

三丁基錫(TBT)類、三酚基錫(TPT)

防腐劑、防霉劑、防菌劑、安定劑、催化劑、殺蟲劑、船舶底部及水產養殖網上之抗生物附著塗料等。

殺蟲劑、殺菌劑、除草劑

殺蟲劑、殺菌劑、除草劑

有機鹵化物

多氯聯苯

多用途,大多使用於做為電容器、變壓器的絕緣油,以及熱媒、塗料、無碳印刷等。

戴奧辛及呋喃

非產品。 無任何用途,大都因燃燒而生成,包括焚化爐。亦為製造許多含氯有機物之副產物。

 資料來源:行政院環境保護署。環境荷爾蒙管理計畫。990406。第17頁;本會彙整。

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